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Hace unos días me llegó a través de la comunidad virtual Facebook el link a la charla TEDx “Utilizando el poder de millones de mentes humanas” de Luis von Ahn (16min 31sec). Me fascinó.

Después de darle unas vueltas al contenido del video a mí me salieron tres pasos lógicos que puede ser que guíen el pensamiento de Luis von Ahn para llegar a definir éstos nuevos servicios:

  1. Qué cosas (procesos mentales) pueden hacer los humanos de forma sencilla y las máquinas (ordenadores) todavía no: reconocimiento del contenido-significado de imágenes, temas semánticos… [De hecho su tesis (2005) trata sobre las limitaciones de las computadoras para realizar algunas actividades reservadas para la gente: “Computación Basada en Humanos“]
  2. Qué cosas ya hacen los humanos en internet de forma masiva: identificar-hablar sobre contenidos de imágenes, aprender idiomas online, juegos competición online…
  3. Cómo emplear el punto 2 para solventar las deficiencias actuales de las máquinas del punto 1 en forma de nuevos servicios: reconocimiento del contenido-significado de imágenes (Captcha, ReCaptcha, ESP Game*), temas semánticos (DuoLingo), etc…

 *ESC Game (no se comenta en el video TEDx): Jugado por dos personas simultáneamente en Internet a las que se les proyecta una misma imagen para que describan con palabras lo visto por su compañero. Cuando coinciden, ganan puntos — Los resultados se utilizan para conocer lo más importante en la imagen y resaltarlo al momento de buscarla por Internet. Comprado por Google para perfeccionar su sistema de búsqueda de imágenes.

A primera vista me suena a que Luis von Ahn ha invertido el rol de los actores respecto al desarrollo tecnológico tradicional, que de forma excesivamente simplificada, podría parecerse a algo como lo siguiente…

  1. Qué cosas pueden hacer las máquinas y los humanos o bien no pueden hacer, o no quieren hacer, o no interesa, por el motivo que sea, que hagan
  2. De qué tecnologías disponemos, o qué tecnologías podemos idear-componer-fabricar
  3. Cómo emplear el punto 2 para solventar las “deficiencias” humanas del punto 1 en forma de nuevos desarrollos producto-servicio

Lo que sí está claro es que Luis von Ahn ha sabido ver el potencial de todas esos millones de mentes conectadas a internet para crear nuevas funciones; evitar spam, digitalización de libros, identificación de imágenes para buscadores, traducción de los contenidos de internet a cualquier idioma, etc. De hecho, el  primer párrafo de su trabajo de tesis (2005) dice así: “Construction of the Empire State Building: 7 million human-hours. The Panama Canal: 20 million human-hours. Estimated number of human-hours spent playing solitaire around the world in one year: billions. A problem with today’s computer society? No, an opportunity.”

Pero lo más divertido de todo es que tanto en el caso de Captcha, ReCaptcha, ESP Game o DuoLingo, sólo se está utilizando el potencial del “radio de acción de internet 1.0”. Por tanto, y ligando el cierre del post con la primera frase del mismo: ¿Os imaginaís lo que puede suponer aplicar sus tres pasos lógicos a entornos 2.0 como son las comunidades virtuales? En este caso no hablaríamos de millones de mentes conectadas a internet si no de millones de mentes conectadas entre sí a través de internet. Lo dicho, el límite sólo está en nuestra imaginación.

Eguberri on! Felices Fiestas! Happy Xmas!

 Eduardo Castellano

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