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Open Source Hardware (OSHW) finally has an official definition. On Feb. 9, theOpen Source Hardware (OSHW) Statement of Principles and Definition v1.0was published.

The basic motivation of OSHW is to give people “the freedom to control their technology while sharing knowledge and encouraging commerce through the open exchange of designs.” (Note the explicit relation to “commerce”, as this is as much to act as an economic principle as it is one of knowledge management and enabling innovation).

Last year, I participated at the “Open Hardware Summit” in New York city, a large gathering of people interested in bringing the open source software idea to hardware products.The participants of the Summit were a very interesting and eclectic crowd, starting a really great debate on the opportunities, but also the challenges of OSHW (obviously, the opportunities won).

As a core result of the debate started at the summit, now finally the official version of theOpen Source Hardware (OSHW) Statement of Principles and Definition v1.0has been published. This release can be seen as profound and game-changing as the original “Open Source Definition,” created by Bruce Perens and the Debian developers as the “Debian Free Software Guidelines” in 1997. In the open hardware definition, OSHW is defined as:

“hardware whose design is made publicly available so that anyone can study, modify, distribute, make, and sell the design or hardware based on that design. The hardware’s source, the design from which it is made, is available in the preferred format for making modifications to it… Ideally, open source hardware uses readily-available components and materials, standard processes, open infrastructure, unrestricted content, and open-source design tools to maximize the ability of individuals to make and use hardware.”

The definition then states 12 criteria that characterize OSHW.

I believe that the publishing of this definition could have an equally, of even wider, impact as the OSS movement. While not all hardware will be open, working on a license that allows hardware products to be designed, produced, and reproduced under these rules may start a new manufacturing movement that may change the way how products are designed and distributed (if only engineering students would have good and up-to-date mandatory classes in law and IP – as this is not the case it are the economists and management professors like me that care about the things while the average engineering student is being educated in a traditional way of IP and patents).

By the way, OSHW is exactly one of the interfaces between customization and open innovation that we want to discuss in larger detail during the MCPC 2011 conference in San Francisco in Nov 2011.

Frank Piller (RWTH/MIT)

Es de justicia que las primeras menciones de este post sean para las conocidas prácticas de código abierto (open source) y software libre (Servidor HTTP Apache, GNU/Linux, Mozilla-Firefox, Wikipedia, etc.) comentadas brevemente en uno de los primeros post del blog. Como hay muchísimos blogs en la red especializados en este tipo de casos y prácticas, que describen con claridad sus logros y ventajas, no me voy a detener en ellos en este post.  

 

Mapa conceptual del software libre. Fuente: Wikipedia

Más curiosos, quizá por su nacimiento más próximo en el tiempo, son un conjunto de experiencias similares que se han adaptado/adoptado fuera del mundo del software. En este post comentaré cuatro de ellas.

 

  • El Cosmonauta es una iniciativa que recibió el primer premio Campus Party 2010 en la sección Digital Creativity. A diferencia del caso “Apadrina Un Artista”, aquí todos los contenidos de la película están licenciados bajo Creative Commons. Por lo tanto, cualquier persona, además de poder distribuirla ó copiarla, puede remezclarla o utilizar cualquiera de sus partes a su gusto.
  • Según información de la propia web del Cosmonauta: “La revista Forbes habla del modelo como una revolución que puede cambiar el mundo. TIME le dedica artículos enteros. WIRED, Wall St. Journal, Reuters, Variety… y en nuestro país EP3, El Mundo, El País, ADN… todos celebran el nacimiento del modelo. En el cine independiente americano, el Crowdfunding es la “next big thing”… Indiegogo.com, la principal abanderada del crowdfunding, acoge tras escasos meses de andadura cientos de proyectos de largo, corto y mediometraje, de los cuales docenas han conseguido la financiación completa (como “Iraq For Sale” con un presupuesto de 300.000 $).”
  • Si no estoy equivocado, la primera iniciativa en este sentido y sector fue A Swarm of Angels.

 

CrowdSpirit es una iniciativa francesa para facilitar el diseño y producción colaborativa de nuevos productos electrónicos entre particulares.

También en la línea de desarrollo colaborativo de productos hardware, cabe destacar las siguientes dos experiencias en el sector de la automoción:

 

  • El objetivo del proyecto OScar es desarrollar un prototipo de automóvil siguiendo la filosofía “open source software” aplicándola al “open source hardware”. En este sentido, personas con distintos perfiles (ingenieros, diseñadores, mecánicos,…) colaboran a través de una plataforma web para el desarrollo de un automóvil.

 

  • Local Motors, “el coche de código abierto”, es una empresa nacida del trabajo conjunto de medio millar de  diseñadores e ingenieros recién licenciados, que no encontraban empleo debido a la crisis.
  • El proceso completo, desde los primeros bocetos a la fabricación de la primera unidad, duró 18 meses. Con componentes de alta calidad; motores BMW, chasis de fibra de vidrio, etc.
  • Los diseños son accesibles bajo licencia Creative Commons que permite a los clientes personalizar al máximo su vehículo.
  • Existe la posibilidad de fabricarlo tú mismo, acudiendo al taller principal, y con la ayuda de un experto. Esta opción elimina impuestos que oscilan entre el 25%-75% del precio final del producto.

Otras iniciativas open source hardware a destacar serían las comunidades  Harkopen, DebianWiki, y Open Manufacturing.

PD: Aunque se escape un poco de la temática central de este post, recientemente me ha llegado a través de Frank Piller la siguiente referencia sobre Shanzai Manufacturing, que me parece de lo más interesante: Open Manufacturing by Mitchell Tseng.

Eduardo Castellano y Luis Berasategi